365体育:人人都在谈论的区块链,到底可以用来做什么?

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  在科技界的很多业内人士看来,比特币最带劲的地方,其实是它赖以运作的那个东西:区块链。那么,区块链究竟是什么?除了比特币,它还有哪些用途呢?

  “现在,很多人都在问一个问题:抛开炒作和投资,区块链究竟有没有干货?”

  别看现在,东山再起的比特币风光无限,跌宕起伏的价格让投资者时而欢欣鼓舞,时而垂头丧气,而且已经被炒出泡沫无疑,但当初可不是这样:前面好几年,它都跟犯罪和暗网毒品交易牵扯不清,进不了主流视线。就是在那一时期,技术专家和企业布道师们灵机一动,将被坏名声拖累的比特币搁到一旁,转而鼓吹起了背后的关键技术:区块链。

  区块链诞生的初衷是给加密货币交易充当“脚手架”。在设计比特币时,发明人“中本聪”的目的,是创造一种无国界的虚拟货币,不受任何银行或政府的管控。

  但没有第三方担保人,怎么保证用户不作弊、不反复使用手头的比特币呢?办法是,将监管任务交给整个网络:所有交易都会被一份公共日志——即区块链——记录下来,由P2P计算机群(每台计算机都是一个节点)加以维护,每台计算机都有这本帐的一个副本。用户一花出比特币,节点们就把交易记录下来,并更新帐本。

  作为一个去中心化的结构,它避免了单点故障,而且,黑客入侵、伪造交易或出于法律目的冻结交易几乎都成了不可能的事情。

  中本聪又给这个系统加了一道机关——“挖矿”:一定数量的交易形成“区块”,由算力强大的计算机(矿机)记入帐本。矿机们通过解数学题赢得记账权,而解题方式就是展开一系列的随机尝试,这个过程十分耗电。

  2013年的某个时候,一种说法开始流传:有人说,区块链技术应该和比特币脱钩,突破数字货币交易的单一用途。加密货币单位上刻入额外信息,就可以变为令牌,表征从钻石到地契的任何东西;这样一来,区块链就可以发挥其它的用途,成为验证财产权的手段,也可以追踪产品在供应链中流转的过程。每个行业都可以采用区块链,在多方之间转移价值或信息,免去了中间人存在的必要。区块链可以带来高效率、高透明度和安全保障。

  唐·塔普斯科特(Don Tapscott)是一名学者兼商人,著有《区块链革命》(The Blockchain Revolution)一书。他将区块链技术称为“信任协议”。“你不需要中间人来确保各方诚信运作,因为交易平台帮为你实现了,”他说。“信任不是通过中间人来实现的,而是通过加密、协作和巧妙的代码来实现的。”

  新的区块链纷纷涌现。银行和金融机构——比特币本来要摧毁的对象——也开始实验各自的私有帐本,希望能精简股票和金融产品的交易。

  能一炮打响的从来不是第一代技术,而是它的第二代,或者第三代。

  一个名为以太坊(Ethereum)的区块链逐渐主宰了开源领域:2015年,俄裔加拿大程序员维塔利克·巴特林(Vitalik Buterin)发布以太坊,可供开发者编程,及运行“去中心化的自主组织”。这些应用程序销售服务,换取加密货币,并遵守自动执行的“智能合约”,展开自我管理。

  在倡导者们的重新塑造之下,区块链成了互联网去中心化的工具之一。未来的Facebook和亚马逊们将是一家又一家依赖于以太坊而存在的自主组织,将用户信息储存在网络各处,而不是俄勒冈州的某个数据中心。这样一来,网络犯罪与政府审查构成的威胁就小了很多。

  但没等第一批去中心化的自主组织面世,这种未来感十足的远景就破灭了——2016年春,无人管理的风险资本基金DAO刚一上线,就遭到黑客入侵。但更传统的初创企业依然不断涌现,立志攻克区块链存在的诸多问题。

  以太坊有一个功能,允许任何人发明并销售自己的迷你货币。而最近,这种功能变成了一种众筹工具:开发者只要提出某个区块链企业的创意,就可以凭借这个创意,出售自己的代币,承诺在那个有待建立的平台上,这些代币会派上某种用场。首次代币发行(ICO)由此诞生,并激起一股投机热潮,其狂热程度,足以把当前比特币复苏的势头给比下去。

  现在,很多人都在问一个问题:抛365官网开炒作和投资,区块链究竟有没有干货?就凭它当前的处理速度,它还远不能大规模应用:当前,以太坊每秒只能处理约15笔交易,而相比之下,维萨卡每秒可处理的交易达2000笔。作为维持区块链缓慢拓展的验证手段,“挖矿”过程的碳排放量简直是个耻辱。在冰岛,挖比特币耗去的电力比该国所有家庭的用电量还要多。有人疑惑,区块链的那些能耐,有哪个是中心化的防纂改数字账本所没有的(后者是十年前诞生的技术)。

  “我看不到区块链有什么用例;区块链没有带来任何特别的东西,”大卫·杰拉德(David Gerard)表示,他著有《叫板50英尺的区块链》(Attack of the 50 Foot Blockchain)一书,对加密货币持怀疑态度。“对于区块链,我能想到的唯一用例就是加密货币,而加密货币唯一的用途就是非法交易。即便用来做非法交易,比特币也有一个缺点,那就是太慢。”

  对中本聪那样的无政府主义、自由意志主义者来说,让国家干预无计可施,这一点异常重要,但杰拉德觉得,常规企业没有任何理由采用区块链。还有的人认为,这种技术不是没用,就是还需要时间去成熟。杰米·伯克(Jamie Burke)是专注于区块链投资的Outlier Ventures的CEO兼创始人,他认为,长期来看,区块链会提升若干行业的自动化程度和透明度,并促进它们的去中心化,而借助ICO模式,开源项目背后的团队或许能实现盈利。这项技术仍然处在婴幼儿时期,当前面临规模化的障碍,也是再自然不过。“我觉得至少两三年内,我们都不会看到任何意义重大的区块链应用,”他说。“但话又说回来,能够一炮打响的,从来都不是某种技术的第一代,永远都是它的第二代,或是第三代。技术普及就是这样一个过程,唯一的区别是,因为比特币太火,区块链在经历这个周期时,就极受瞩目。”

  区块链的其他用途

  2017年,巴塞罗那的加泰罗尼亚游行。

  投票

  说来耐人寻味,区块链技术更大的用武之地不在商业领域,而在政治领域。这个用途就是投票。区块链是去中心化的,防纂改能力强,非常安全,可防止网络选举中出现欺诈行为:选民们拿到投票令牌,将其转到某个账户,以此代表自己的立场。由以太坊提供技术支持的非营利机构Sovereign已经提出这一倡议,而且在爱沙尼亚试水并获批,只不过,它被用于非政治用途:公司股东会议的电子投票。就连欧洲议会都用一本薄薄的白皮书,专门探讨了基于区块链的电子投票。

  最近,在巴塞罗那的一场演讲中,比特币开发者、无政府主义煽动者阿米尔·塔基(Amir 365官网 Taaki)提议,借用区块链技术,在网上重新举行加泰罗尼亚独立公投,塔基称,这一办法可以中和西班牙中间主义政府的压迫。

  将区块链引入选举,这可能会改变我们看待投票的方式,金融智库Z/Yen总裁迈克尔·马内利(Michael Mainelli)说,区块链或能成全“连续型投票”——每周或每月一次的投票,以及“可转让投票”。“背后的思路是:我有一票但不了解相应话题,于是,我就把这一票让给了解此事的人,让他们做出选择,”马内利说。“当然,在企业治理中,它或许也能派上用场。”

  供应链

  用Provenance应用扫描金枪鱼罐头。

  你穿的衬衫在生产过程中有没有使用童工?你婚戒上的是不是“血汗钻石”?考虑到一件产品的牵涉范围之广,追踪它在全球供应链中的历程绝非易事。有的企业认为,区块链技术可以把这变简单。比如,伦敦企业Provenance就使用射频识别(RFID)技术,给鱼罐头或棉花打上标签,确保货源合乎道德、安全可靠;随着产品的易手,产品历程中的每一步都会被自动记入区块链,这样,终端消费者就可以通过一款手机应用,核实物件的原产地。Provenance称,该公司与100多个商家达成了合作关系,其中包括Sainsbury’s超市这样的大品牌。而它的基础设施用的是365体育以太坊和Linux基金会的区块链Hyperledger。不过,创始人杰西·贝克(Jessi Baker)认为,公共区块链“还面临漫漫长路才能得到大规模运用。”为解决这个难题,某些记录工作并没有依靠区块链来完成。

  Everledger是另一家伦敦企业,它用区块链来保障钻石供应过程:每一颗钻石都被指定了一个区块链ID,从矿山到珠宝商,它的每一个足迹都被记录下来。这样,人们就能发现并根绝来路不明的钻石——它们通常产自冲突地带。到目前为止,Everledger经手的钻石已经达到100多万颗。

  金融与支付

  澳大利亚证券交易所内的行情板。该交易所已经用上了区块链。

  2017年12月,澳大利亚证券交易所宣布启用区块链技术,用于追踪持股情况和展开股权交易。不过,它的区块链技术跟比特币或以太坊的公共账本很不一样:那是一个邀请制的私有网络,在已有的法律法规下运行。虽然说起区块链的运用,人们就会想到金融领域,但只是在一定程度上。几乎所有案例中,尝试过区块链的大银行、大金融机构全都摒弃了去中心化这一元素,以及挖矿机制,更喜欢创造一个封闭式的、私有的数字交易账本,而这样做不无道理。当企业用区块链技术驱动现实世界货币支付时,情况也是类似。支付系统Ripple就是一例。意大利联合信贷银行(Unicredit)、瑞士银行(UBS)和西班牙国际银行(Santander)等多家银行都支持这种系统。其开源账本采用代币来取代法定货币,通过比汇款更快、更廉价的方式,实现跨境转款。Ripple的协议并不使用挖矿,而且颇为中心化,并在涉及到法律问题时允许冻结款项。“我们的使命不是把区块链应用到支付领域,而是把支付做得更好。只有当区块链能带来好处的时候,我们才会使用它,”Ripple首席技术官斯蒂芬·托马斯(Stefan Thomas)说。“区块链能解决交易中的信任问题,但代价是,它成本更高,协调起来难度更大。而且不一定值当:银行又不会隔三差五地从你手里偷钱。”

  音乐

  创作歌手伊莫金·希普想用区块链解决音乐版税问题。

  在利用区块链改进音乐产业方面,英国歌手伊莫金·希普(Imogen Heap)走在了前列。2015年,希普发起Mycelia倡议,将矛头对准了音乐版税问题。希普最初的理念是彻底去中心化:音乐人和艺人摆脱发行商、制作人和唱片公司,通过区块链,直接从消费者手中收费。

  不过之后三年,Mycelia的使命就发生了转变,变得没那么激进了。目前,它正在宣传“创意护照”:即一份电子文档,内含音乐人的个人信息、专业履历、发行过的唱片,以及背景信息。按照Mycelia研究主管卡洛塔·迪尼尼(Carlotta De Ninni)的定义,那就是一个“已验证信息的信标”。

  这些“护照”将被存储在一个去中心化的防纂改区块链上,可以集成智能合约,用于快速的直接付款。“举个例子,希普每天都会收到几十封邮件,都是别人想买她的歌,在婚礼或类似场合播放;但一封封回复起来着实累人,”迪尼尼说。“创意护照里的一份智能合约可以规定某些歌曲的使用条款,并在收取费用后自动授权。”

  该机构计划于今年晚些时候发布这种创意护照,但尚未决定在哪个区块链平台上运行。


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